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Aqui está o porquê você nunca verá mosquitos na Disney World


Se você visitar o Walt Disney World Resort, você provavelmente vai notar algo estranho: mosquitos não zumbem ao redor do parque. E isso é particularmente estranho porque o estado da Flórida – onde o parque de diversões está localizado – é famoso por seu tempo seco áreas pantanosas. Esses fatores geralmente atraem hordas de insetos desagradáveis. Mas há uma razão surpreendente pela qual os únicos hóspedes que frequentam a Disney World são humanos.

Antes da Disney World abrir suas portas para o público em outubro de 1971, no entanto, é seguro dizer que os mosquitos pairavam ao redor do local. No entanto, a Disney decidiu construir um resort no Estado de Sunshine após o sucesso da Disneyland, que foi revelado em 1955 em Anaheim, Califórnia. Pesquisas de mercado da década de 1950 haviam mostrado que apenas 5 por cento dos visitantes da atração da Costa Oeste viajaram de além do Rio Mississippi, podem ver – apesar do fato de que essa área era o lar de 75 por cento dos norte-americanos.

Aparentemente , então, a Disney estava ansiosa para explorar esse enorme potencial mercado no lado leste dos Estados Unidos. Então o cineasta escolheu um local situado na cidade da Flórida, Bay Lake – perto de Kissimmee e Orlando. E foi aqui que a Disney procurou construir uma atração que se tornaria conhecida como “o lugar mais feliz da terra”.

Assim, a Disney começou a projetar o parque a sério, planejando-o em segredo durante a década de 1960 sob seu nome de código especial “The Florida Project”.” E o cineasta previu que o projeto seria muito mais do que um simples parque de diversões e sonhou com uma série variedade de atrações. Por exemplo, ele planejou a área da Disney World que agora é conhecida como Epcot.

Epcot - representando a “Experimental Prototype Community of Tomorrow” – era para ser uma comunidade urbana que serviria de pano de fundo para os últimos desenvolvimentos na vida da cidade. Ele foi liderado pelo próprio Disney, mas após sua morte em dezembro de 1966, os planos experimentais foram abandonados com o tempo. Em vez disso, a Disney World tornou-se mais como a Disneyland do que o cineasta aparentemente pretendia.

Então infelizmente, o Disney não viveu para ver seus sonhos da Disney World realizados. Na verdade, a primeira parte do parque a abrir – o reino mágico – não estava acessível ao público até 1971. O Epcot seguiu 11 anos depois, e o Disney’s Hollywood Studios e o Disney’s Animal Kingdom abriram em 1989 e 1998, respectivamente. E é muito seguro dizer que a Disney World tem sido um sucesso, como o parque agora recebe mais visitantes a cada ano do que qualquer outro resort de férias no planeta.

Sim, em média mais de 52 milhões de pessoas reúnem-se anualmente na Disney World. E em 2014 todos os quatro parques dentro do resort ganharam seus lugares entre os oito melhores parques temáticos mais visitados do mundo. O Magic Kingdom realmente liderou a lista no número um, como um impressionante 19,332.000 turistas pararam no parque de diversões.

Mas os convidados não são os únicos que povoam o resort. Para manter as coisas funcionando, a Disney World conta com mais de 74.000 membros no elenco – tornando-se o maior empregador em um local no país. E para manter seus muitos funcionários felizes, a cada ano a empresa projeta mais de $1,2 bilhões em salários, bem como mais $474 milhões em benefícios adicionais.

Tendo em conta os números que a Disney World atrai, gerir o resort é aparentemente uma operação massiva. Por exemplo, há 34 hotéis e resorts traçados em torno da propriedade da Disney na Flórida. Para colocar isso em perspectiva, se você quisesse passar a noite em cada quarto de hotel no parque, você teria que ficar por 68 anos.

E a fim de abrigar e entreter tantos convidados, a Disney World em si é enorme. Sim, com quase 25 mil hectares de terra, é tão grande como São Francisco e duas vezes maior que Manhattan. Mas apenas 50% da terra está sendo usada atualmente. Em respeito ao próprio Disney que estava ansioso para preservar a área onde o parque foi construído, então, um terço da propriedade foi protegida para conservação.


Transportar visitantes ao redor da Disney World requer uma infra – estrutura de viagens complexa também. Na verdade, contornar o parque é sem dúvida mais fácil do que percorrer várias cidades norte americanas. Como o resort possui perto de 400 ônibus, por exemplo, tem uma frota mais impressionante do que o Departamento de Transportes de Los Angeles.

E para garantir que a Disney World funcione o mais suavemente possível, parece que nenhum detalhe passou despercebido. Por exemplo, você nunca estará longe de um recipiente para lixo no parque: 30 passos, para ser preciso. O próprio Disney aparentemente visitou outros parques de diversão e monitorou quanto tempo as pessoas manteriam seu lixo – cerca de 30 passos – antes de descartar os itens no chão.

Esse nível de detalhe permanece sob o resort, e, assim como o reino mágico é construído em cima de uma rede de túneis. E enquanto essas passagens foram descritas como uma “cidade subterrânea” pela publicação on-line Thrillist, elas estão na verdade ao nível do solo. Isso é porque a Florida está no mesmo nível que o mar, por isso os engenheiros foram incapazes de esconder os túneis debaixo do solo. Então, em vez disso, eles simplesmente construíram o parque em cima.

Os túneis que servem o reino mágico são conhecidos como “Utilidors”.” E é aqui que os membros do elenco recolhem suas fantasias e fazem suas pausas. O complexo sistema de passagens foi supostamente ideia do Disney, já que ele não queria que nenhum personagem passasse por outras áreas do parque para chegar ao seu destino de trabalho.

E outra maneira que o Disney tentou preservar a magia foi por meio do uso de “Borrifadores”. Esses dispositivos são colocados em cada canto do resort e liberam aromas relacionados com as áreas em que eles se sentam. Por exemplo, os borrifadores da rua principal cheiram a baunilha e biscoitos, enquanto os situados pelos Piratas do Caribe são reminiscentes do ar fresco do mar.

Mas além de ter um cheiro incrível, a Disney World também precisa ter uma aparência adequada. E uma das maneiras que a equipe consegue isso é plantando mais de três milhões de arbustos em flor no parque a cada ano. Além disso, os jardineiros também são responsáveis por cuidar de 13.000 rosas, mais de 200 topiários e dois milhões de plantas

E dado  que tanto esforço é feito para fazer a Disney World pareça impecável, é bastante compreensível que alguns itens não são permitidos nas lojas da Disney. Por exemplo, o próprio Disney supostamente decretou que todos os parques fosse, proibidos de vender goma de mascar em uma tentativa de mantê-lo – e os calçado dos visitantes – o mais limpo possível. Por isso, se não conseguir passar um dia ou dois sem essa sensação de menta fresca, terá que trazer as suas próprias gomas de mascar.

É muito justo dizer, então, que a equipe da Disney foi além para garantir que todas as visitas aos parques da empresa sejam o mais mágico possível. No entanto, há uma consideração que a Disney World tomou que é particularmente engenhosa: fez tudo o que podia para tornar a atração praticamente livre de mosquitos e capacidade da Disney de eliminar praticamente os mosquitos em seu resort na Flórida é ainda mais surpreendente, pois grande parte do local foi construído em um antigo pântano. Na verdade, muitos sulistas provavelmente atestariam que os insetos sugadores de sangue são uma parte inevitável da vida em um lugar quente rodeado por terras pantanosas. Mas a Disney estava determinada que esses bichos não arruinariam a diversão dos convidados nos parques.

Então a missão de banir mosquitos na Disney World aparentemente começou com um encontro entre Walt Disney e o General William “Joe” Potter na Feira Mundial de Nova Iorque de 1964. Potter foi graduado no Massachusetts Institute of Technology (MIT) e um especialista em Engenharia. E antes de conhecer o Disney, ele era o governador da zona do canal do Panamá.

A zona do canal do Panamá foi um território não incorporado dos Estados Unidos de 1903 a 1979. A região também era um ponto quente para a malária – uma doença que é transmitida por mosquitos. Mas para construir o canal no Panamá, era crucial que as autoridades pudessem controlar a propagação do patógeno. E foi aqui que Potter supostamente pegou seu vasto conhecimento de controle de pragas.

Aparentemente quando o Disney soube do trabalho de Potter como engenheiro ajudando a controlar enxames de mosquitos na zona do canal do Panamá, ofereceu-lhe um emprego lá então. E uma vez que Potter havia aceitado, ele começou a colocar sua experiência de luta de insetos para um bom uso no “projeto Flórida” da Disney – que mais tarde se tornaria a Disney World que conhecemos e amamos hoje.

Então em parte, ao legado de Potter, agora é pouco provável que os convidados sejam incomodados por mosquitos durante sua visita à Disney World. E apesar de ser praticamente impossível eliminar os insetos por completo, o pessoal do parque usa uma série de técnicas para manter os sanguessugas afastados. Também parecem funcionar bem.

Por exemplo, em vez de matar insetos adultos, o resort tenta parecer o mais desagradável possível para qualquer inseto que precise botar seus ovos. Assim, seguindo uma política de prevenção, a Disney World pode manter a população para baixo permanentemente – e ajudar a garantir que os convidados não são incomodados pelos sanguessugas.

E uma maneira de a Disney tentar manter os mosquitos afastados é garantindo que não há água na Disney World. Afinal de contas, os insetos são atraídos para a água parada, como é o lugar perfeito para depositar seus ovos. Portanto, ao remover quaisquer criadouros de mosquitos em potencial, a Disney reduz drasticamente o número de larvas com as quais precisa lidar no local.

Livrar a Disney World de toda a água parada pode soar como uma solução simples o suficiente – até que você se lembre que o resort foi construído em um pântano, é isso. Consequentemente, depois de Potter ter sido contratado pelo Disney, ele começou a trabalhar na construção de um vasto sistema de drenagem para transformar a terra pantanosa em algo mais adequado para a construção.

As valas de drenagem originais que Potter instalou -carinhosamente conhecidas como “valas de Joe” – ainda estão em uso na Disney World até hoje. E como vocês devem ter percebido, seu principal objetivo é manter toda a água fluindo através do parque em todos os momentos – sem nunca chegar a uma paralisação.

O especialista da Disney, Christopher Lucas, explicou mais para a revista Reader’s Diges sobre o conceito por trás do sistema de drenagem, dizendo: “Os convidados geralmente não percebem, mas a água está constantemente fluindo… Sempre que você andar por um campo de água, geralmente há uma fonte no meio de dela, ou está fazendo algo para mantê-la em movimento.”

E o sistema aparentemente provou ser tão bem sucedido que sempre que a Disney está no processo de planejamento de um novo desenvolvimento, ele compra terras extras perto da propriedade, a fim de acomodar valas de drenagem. No entanto, essa não é a única maneira que os arquitetos da empresa projetaram os parques para evitar que gotículas de água se acomodem.

E a Disney também projeta seus edifícios para garantir que a água não se acumule em nenhum lugar das estruturas dos parques. Lucas disse à Reader’s Digest: “todos os edifícios são construídos para que a água flua diretamente para fora [deles]… Com todas as tempestades, se a água fosse apanhada nos edifícios… formaria uma piscina, os mosquitos chocariam os ovos, e teríamos milhares de mosquitos.”

E a maneira como a Disney consegue isso é garantindo que qualquer água corra diretamente dos edifícios. De acordo com Lucas, “eles fizeram todos os edifícios lá curvados ou projetados de uma forma que não haveria lugar para a água parar e permanecer lá… a arquitetura é realmente atraente para os olhos, mas também serve a um propósito: torna-o menos propício para mosquitos.”

Então como você pode ter concluído, a água parada é muito vista como um inimigo quando se trata da missão da Disney contra mosquitos. E mesmo as plantas que estão espalhadas em torno da Disney World são parte da luta contra as criaturas. Especificamente, apenas certas espécies são plantadas no resort para evitar a formação de poças nas folhagens.

Além disso, todas as características da água na Disney World – incluindo fontes – se livram de qualquer flora, como lírios de água que podem disfarçar ovos de mosquito. Lucas revelou à Reader’s Digest, “eles também armazenam esses lugares com peixinhos, peixinhos dourados e um tipo de peixe chamado mosquito peixe que come as larvas.”

E além de fazer grandes esforços para evitar criar poças de água, a Disney também usa sprays para combater os mosquitos. No entanto, a pedido de Walt Disney, ele fica longe de pesticidas desagradáveis. Lucas explicou: “[ele] não queria arruinar o meio ambiente, então eles não podiam usar pesticidas… Seria fácil pulverizar tudo, mas ele queria que fosse algo natural.”

Então de acordo com o desejo do cineasta, a equipe da Disney World está muito familiarizada com o spray de alho. Os insetos são aparentemente nocivos a plantas com cheiro forte, então o resort espalha um cheiro de alho por todo o parque. Lucas disse à Reader’s Digest: “a quantidade que eles usam é tão pequena que os humanos não conseguem cheirá-lo, mas os mosquitos são muito vulneráveis a ela.”

No entanto, enquanto sprays de alho pode parecer bizarro, isso não é nada comparado com o uso de galinhas da Disney na luta contra mosquitos. As aves são mantidas em gaiolas por todo o resort e possuem suas vidas satisfatoriamente normal. No entanto, as galinhas passam por exames de sangue frequentes para determinar se elas foram expostas a qualquer patogénico transmitido por mosquitos.

Algumas das doenças que os mosquitos espalham incluem os vírus Zika e Nilo Ocidental. E embora as galinhas não sejam suscetíveis a esses vírus, as evidências desses patógenos estarão presentes em seus exames de sangue. A equipe pode então ver onde vivem as aves afetadas no parque, ajudando-as a determinar qual área do resort precisa de mais atenção para combater os mosquitos

Mas embora o legado de Potter ainda esteja claro nos esforços do combate ao mosquito na Disney, o parque continua a melhorar seu Programa de Vigilância de Mosquitos. E uma maneira que a empresa faz isso é testando cientificamente os mosquitos que fazem isso no Disney World, para que se possa entender melhor como lidar com as criaturas no futuro.

No entanto, a influência de Potter não foi certamente esquecida. Após a morte do engenheiro em 1988, Dick Nunis – Ex-presidente do Walt Disney Attractions – disse que de acordo com um extrato no site oficial do Disney Fan Club, “Joe era um homem de quem Walt Disney gostava muito. Sem o Joe Potter, hoje não haveria nada [Disney World].”


Comoventemente em 1997, Potter foi apelidado de Lenda da Disney. E em mais uma homenagem da empresa, uma das balsas que opera no Seven Seas Lagoon foi renomeada para General Joe Potter. No entanto, a maioria das pessoas que visitam o parque provavelmente não tem ideia do papel que o engenheiro desempenhou na prevenção de serem picados por mosquitos. Por isso, da próxima vez que for, fique de olho em qualquer galinha!


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